カトリックさいたま教区
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野上貢神父葬儀ミサ



アタナジオ 野上貢神父葬儀ミサ説教 


カトリック浦和教会(カテドラル)

今日の福音朗読は、イエスが子どもを祝福する場面です。「イエスは言われた。『子どもたちを来させなさい。わたしのところに来るのを妨げてはならない。天の国はこのような者たちのものである。』そして子どもたちに手を置いてから、そこを立ちさられた。」(マタイ19・15) 野上貢神父様の生涯を振りかえりますと、際立った特徴が見られます。それは幼稚園を大切にし、幼児教育のために尽力された、という点であると誰しも思うのではないでしょうか。

聞くところによりますと、野上貢(みつぎ)神父様は、みどり幼稚園のルルドの前で登園、お帰りの時には子供たち一人ずつに挨拶をしていました。また各クラスを回ったり、10人ずつ子供たちを園長室に呼んで、神様の話をわかりやすく、優しく話し、卒園していく子供たちには、教会の土曜学校に遊びにいらっしゃい、と話していたそうです。暴れん坊の子供にも、泣き虫の子にも、どんな子供にもみんな神様の良い子だと話し、職員にも聖書の話をしていました。

イエスは子どもたちを大切にし、子どもたちを祝福しました。「子どもを祝福する」ということをわたしたちはよく行います。子どもを祝福するということは、司教、司祭だけでなく、誰でも出来るし、しなければならないことだ、と思います。祝福とは神の恵みを祈り求めることであり、また同時に、神の望みに従って生きるように導くことでもあります。善と悪、正義と不正の区別をしっかりと教えることです。人生の道筋を指し示すことでもあります。

子どもには、神の慈しみ、誰でも受け入れ赦す神の愛(それはいわば母の愛でありますが)が伝えられなければなりません。他方、善悪の区別をおしえる父の愛も必要です。わたしたちはこの愛の両面、母の愛と父の愛を子どもに伝えなければならないと思います。
それは本来家庭で行われるべきことです。しかし、この家庭の役割が現在弱体化しています。幼稚園は家庭の役割を補い支えるという大切な役割を持っています。野上神父様は、幼稚園の役割は家庭教育を補うことにあると言っておられました。

日本は戦後の活路を経済成長に求めた結果、国民の生活水準は飛躍的に向上し、教育も大いに普及しました。しかしそのために日本の人々は大きな代価を払わなければなりませんでした。その代価の中に家庭の危機が含まれます。日本の家庭は今や大きな問題に直面し、崩壊の危機に瀕しているといえます。日本の社会の中に置かれているカトリック信者の家庭もこのような日本社会の傾向と価値観の影響を免れることはできませんでした
家庭の構成人数は減少し「核家族」と呼ばれるようになりました。少ない家族がそれぞれ多忙な生活を送っています。

家族は互いに話し合い、心の交わりを持ち、信者であれば共に祈るはずですが、その家族の機能が壊れているのが現状です。家族が互いに助け合い支えあうことが難しくなっていることが痛感されます。また日本人の平均寿命は非常に延び、今日本の人口構成は高齢者が多く子どもが少ない高齢化社会となっています。さらにまた、少子化はさらに結婚の問題とつながっています・・・。

このような状況においてカトリック幼稚園の果たす役割には、非常に大きなものがあります。野上神父様の帰天に際し、わたしたちもあらためて幼稚園の大切さに思いを馳せたいと思います。野上神父様の遺志に答えて、本日は特に、子どもたちが幼稚園で母の愛と父の愛で育まれて健やかに成長しますよう祈ります。


Funeral Mass for Fr. Athanasius Mitsugi NOGAMI


Urawa Catholic Church (Cathedral)
April 29, 2014; Tuesday of the Second Week of Easter

Today’s Gospel shows a scene where Jesus blesses children. "Jesus said, ‘Let the children come to me, and do not hinder them; for to such belongs the kingdom of heaven.’ And he laid his hands on them and went away." (Mt 19:14-15) Reflecting Fr. Mitsugi NOGAMI’s life, we see his distinguished characteristics shining through: his love and service to the kindergarten children and their education which I believe many would agree with.

I have heard enough talks about Fr. NOGAMI greeting each child everyday before the grotto when they came and went home from Midori Kindergarten. He used to make a round to each class and sometimes invited children to the principal’s room to tell them God’s stories with easy and simple words. For children who were finishing from kindergarten, he invited them to come and see the Parish Saturday School. He told every child―naughty ones or crybabies, that each is a beloved child of God. He used to tell Bible stories to the staff as well.

Jesus loved children and blessed them. We give “blessings” to children and we should indeed do so more often, for anyone can do it; it does not have to be a bishop or a priest to give blessings to children. Blessing is a form of prayer asking for God’s graces. It is also a guidance for children to live according to God’s will. It is to teach children the difference between good and evil, or just and unjust; it is the teaching of life’s proper path.

We should show children God’s mercy and His all-accepting and all-forgiving love, or “motherly love”, so to speak. On the other hand, children also need “fatherly love” that teaches them the distinction between good and evil. We must show children both faces of love, the motherly and fatherly love. This should primarily be done at home. However, such role of the family is now becoming weak. Today, kindergartens have a special role in supplementing and supporting the original role of the family. Fr. NOGAMI used to say: the role of kindergartens is to supplement homes in educating their children.

As a result of Japan seeking economic growth for her post-war survival, Japanese standard of living and education improved dramatically since the post-war years. However, Japanese had to pay a high price for this―the break down of the family is included in such a price. Many families in Japan are now facing a number of problems. Catholic families in Japan are not exempt from such trend and changing values of the Japanese society. Now, the number of family members has been declining and many live as so-called “nuclear family”. Furthermore, members of these small families are living their own busy life. Families used to talk with one another and enjoy companionship and if they are Christians, members used to pray together; however many families nowadays ceased to function like this. It has become difficult for families to support their family members. The lifespan of Japanese has become longer that with a decline in birthrate, Japan has become an aging society. Moreover, the low birthrate is now an issue for many marriages as well.

In such a difficult time, I believe Catholic kindergartens have a significant role to play. On this occasion of Fr. NOGAMI’s death, may we be able to recognise once again the importance of kindergartens. Today, let us join our prayers with Fr. NOGAMI’s so that all the children―especially kindergarters, may grow in good health with the love of mothers and fathers.



[Scripture quotations are] from The Revised Standard Version of the Bible: Catholic Edition, copyright © 1965, 1966 the Division of Christian Education of the National Council of the Churches of Christ in the United States of America. Used by permission. All rights reserved.

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